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他喝完酒,随手做了个小程序,赚了40亿


经济观察网 邱璐/文 话说,美国有个做程序员的小哥,叫Alex Chung,就是下面这位。




他几年前把自己创立的一个叫Fridge的社交网络卖给了Google,然后每天喝喝酒、学学巴西柔术、手痒了再写写代码做个软件,日子过的是毫无压力。


有一天,小哥和一个叫JaceCooke的朋友凑到一起喝大酒,喝着喝着,他们谈起了GIF的传播威力。


GIF是互联网上最初流行的图片格式,从出现到现在快30年了,生命力还那么旺盛,而且使用的范围越来越广。小哥觉得在我们这样一个技术越来越发达的社会,读写已经不像以前那么必要了,很多语言能用GIF代替。




于是接下来几天,他在网上搜索了一番,发现居然还没有供大家制作和分享GIF动图的工具,这一块还是一个空白。然后他就嗨了:“在网上,你从来都无法成为第一个做一件事的人,因为所有的事都已经有人做了。”


很快,小哥就做了一个搜索GIF的小程序Giphy。对他来说,这不算困难,而且和他之前做过的爬虫项目有一些类似之处,最初的数据库中仅包含15000张GIF图片。


开始的时候,小哥觉得这个小程序没什么了不起,“我觉得它顶多也就火一天”。做的只不过是简单地把其他网站的GIF图片抓取过来。Giphy扮演的角色就像是GIF动图工厂,让用户能够搜索并共享各大网站,以及Twitter、Facebook Messenger 等即时通讯应用中的数以十亿计算的动图。做好原型后,Chung把链接发给了周围的朋友,喜欢使用GIF的朋友们很快开始互相传播。


可没想到,几个小时候,Giphy的访问量就超过了3万,上线当天下午5点,Giphy就收到了来自好几家机构的投资意向。


科技媒体 Gizmodo和Mashable也开始报道它,尽管因为网站速度奇慢导致报道都是差评。比如,Gizmodo的标题,“世界上第一个GIF搜索引擎简直糟透了”。


只用了一天的时间,Giphy就火了。Giphy公司的兴起推动了GIF成为一种文化上相关的(一些人可能说是非常重要的)通信工具——一种通过短信,Snapchat,Gchat或电子邮件表达的,几乎不用文字的传播方式。纽约和洛杉矶广告公司Giant Spoon的联合创始人Marc Simons说:“这是一个眨眼的交流”。




在拿到投资后,小哥开始组建团队,一块喝酒的Jace Cooke成了联合创始人,Giphy的技术也逐渐得到提升。Giphy的创始团队曾介绍,最初,GIF动图的标签基本都是人工打上去的,但随着图片的数量越来越多,现在,他们已经基于元数据自动给动图打标签。这也是Giphy的核心技术。


在拿重口味电影《瑞士军刀男》(Swiss Arm Man)做的测试中,和Google图片的动图搜索相比,Giphy虽然搜索结果较少,但依据相关性的排序更加准确(电影中的场景全部排在最前面),而且,它的搜索结果中有更多高质量的重口味画面。




在Giphy网站的导航栏上,还有“表情”、“娱乐”、“体育”等类别,点击进去,还会有更详细的分类。如果你是个GIF爱好者,它绝对是个消磨时间的利器。


另外,Giphy还会追随热点,主动呈现一些热点合集。比如正在进行的美国大选,两位候选人的表情、言论,以及双方支持者各自制作的恶搞GIF,都被Giphy分门别类,在非常显要的位置标出来。


在接受彭博采访时,小哥说自己根本不担心竞争对手,因为“首先你得成为当下流行文化的一份子,但绝大多数创业公司并不能明白这个道理。这也是为什么旧金山从来产出不了流行文化的原因,即使是Google也没能把握住流行趋势。”


在他眼里,GIF就是互联网时代的流行文化。它相比文字和图片,能提供更丰富的信息;相比视频,观看成本也更低。




也是因为流行,Giphy能够实时为合作伙伴制作GIF动图,提高其在社交网络上的传播率。所以,除了维多利亚的秘密之外,Calvin Klein、迪士尼、赛百味、奥斯卡、《权力的游戏》等都曾找到 Giphy 寻求合作。


对于这项服务,Giphy并不向品牌商收费。作为回报,Giphy也不用考虑版权问题。Chung曾说,不能只把Giphy当成一个搜索引擎,它还是一个娱乐和内容生产公司。而从打造《中国好声音》的华人文化产业投资基金的入局来看,这个故事也被投资人接受了。


对于未来的盈利前景,小哥表示自己还不着急,和Google一样,广告会是一个好的盈利模式,例如,百威会很愿意为“啤酒”这个关键词付费,以让自己的GIF动图展示在前面。


另外,Giphy还有一个更大的愿景,因为移动互联网的普及,他们认为移动平台上会有更大的收入前景。所以,它还推出了一款iOS平台上的输入法“GiphyKeys”,通过搜索-复制-黏贴操作,即可在其他的聊天应用中方便得使用Giphy平台上的动图。Chung把这个也看成是未来广告营收的一大来源。


这家初创公司令投资人感到兴奋是因为它在此前宣布了几个统计数据:Giphy的日活跃访问用户已超过1亿人,每天浏览的GIF动图超过10亿张,访客每天观看超过2小时的GIF内容。这个惊人的数字也意味着,在英语世界,Giphy已经成为人们搜索GIF动图的第一入口。


《华尔街日报》报道,被称为“动图界的 Google”的 GIF搜索引擎 Giphy最近完成了新一轮7200万美元的融资,估值6亿美元。成立不到 4 年,这家总部位于纽约的公司已经完成4 轮共 1.5 亿美元融资,上一轮投资人中,还有Lightspeed Venture Partners、Alphabet旗下的谷歌风投,投资Kickstarter 的 Betaworks。最新一轮融资中,黎瑞刚执掌的华人文化产业投资基金也参与其中。


嗯,这是个关于创业的故事。我们每天也聊很多创业的话题,和这个挣了40个亿小哥区别就是——没,喝,酒!


走一个!


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